إليك ما تحتاج إلى معرفته

إليك ما تحتاج إلى معرفته

الجذام، المعروف أيضًا باسم مرض هانسن، نادر في الولايات المتحدة، لكن الحالات آخذة في الارتفاع في فلوريدا. (فرانك600 / غيتي إيماجز)

قد يبدو الجذام وكأنه مرض من حقبة ماضية، لكن المرض – الذي يحمل تاريخيا أيضا وصمة عار اجتماعية قوية – قد يكون أكثر حضورا في الولايات المتحدة مما قد تتوقع، حسبما يشير تقرير جديد.

ماذا يحدث

تشير رسالة بحثية نُشرت مؤخرًا في مجلة نشرتها مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها إلى أن هناك أدلة على أن الجذام، المعروف أيضًا باسم مرض هانسن، أصبح "مستوطنًا" أو يحدث بانتظام في جنوب شرق الولايات المتحدة، وخاصة في وسط فلوريدا، حيث وقد تضاعفت الحالات المبلغ عنها خلال العقد الماضي.

يشير مؤلفو الرسالة إلى أن حوالي 34% من الحالات الجديدة في الولايات المتحدة في الفترة من 2015 إلى 2020 يبدو أنها مكتسبة محليًا، وأن العديد من المرضى لم يتعرضوا لـ "عوامل الخطر التقليدية"، مثل الاتصال الوثيق المطول مع شخص مصاب. مع الجذام، والتفاعل مع المدرع (الذي يمكن أن يكون حاملاً للمرض) أو السفر إلى منطقة ينتشر فيها المرض.

الجذام هو عدوى تسببها بكتيريا المتفطرة الجذامية . ويظهر على شكل آفات وبقع داكنة أو فاتحة على الجلد قد تكون حمراء اللون إذا كانت ملتهبة، وكتل، خاصة على شحمة الأذن والوجه. إذا تركت دون علاج، يمكن أن يحدث تلف الأعصاب الذي يمكن أن يسبب وخز وشلل في نهاية المطاف في اليدين والقدمين، وفقدان البصر والحاجبين، وتشوه الأنف، كما ينهار الغضروف الأنفي.

هل أنا بحاجة للقلق؟

"لقد كان مركز السيطرة على الأمراض واضحًا أنه نظرًا لأن خطر الإصابة بالجذام في الولايات المتحدة لا يزال منخفضًا للغاية، ولأن معظم الناس لا يصابون بالمرض بعد التعرض، فلا ينبغي أن يكون هذا سببًا للقلق على نطاق واسع"، كما قال الدكتور خوسيه لوكار، وهو طبيب معدي. يقول طبيب الأمراض في كلية الطب بجامعة جورج واشنطن لموقع Yahoo Life. "لاحظ [مركز السيطرة على الأمراض] أيضًا أن تنبيه السفر ليس ضروريًا إلى أجزاء البلاد التي تم الإبلاغ فيها عن حالات محلية من الجذام، بما في ذلك وسط فلوريدا."

لهذا السبب يقول الخبراء أنه لا ينبغي عليك التوتر.

  • لا ينتشر الجذام بسهولة. لا يزال انتقال العدوى غير مفهوم تمامًا، على الرغم من أنه يُعتقد أنه ينتشر بشكل أساسي من خلال قطرات الجهاز التنفسي. ولكن في حين أن أمراض مثل الأنفلونزا أو كوفيد-19 يمكن الحصول عليها بسهولة من خلال الرذاذ، فإن البكتيريا المسؤولة عن الجذام تنمو ببطء شديد لدرجة أن التعرض لها على نطاق واسع فقط هو الذي سيؤدي إلى الإصابة بالعدوى. يوضح لوكار: "لأن تكاثره بطيء جدًا، فإن الاتصال الوثيق لفترة طويلة جدًا مع الجذام غير المعالج على مدار عدة أشهر ضروري جدًا لاكتساب العدوى". "ونحن نعلم أن الناس لا يصابون بالجذام من خلال الاتصال العرضي، مثل العناق أو المصافحة أو الجلوس بجانب شخص مصاب بالمرض."

  • معظم الناس لديهم مناعة طبيعية ضد الجذام. وقال الدكتور نوتان جودا، طبيب الأمراض الجلدية في مركز UMass التذكاري الطبي، لموقع Yahoo News، إن المتفطرات المسؤولة عنها ترتبط ارتباطًا وثيقًا بالبكتيريا الأخرى. "توجد أنواع مختلفة من البكتيريا الفطرية في التربة، وفي الماء، وفي الهواء، والتي نتعرض لها يوميًا، دون أن ندرك ذلك. وهذه هي الطريقة التي نطور بها المناعة.

  • بعض الناس أكثر عرضة للإصابة من غيرهم. يقول لوكار إن الجينات قد تلعب دورًا أيضًا. ويضيف: "نعلم من خلال عدد من الدراسات أن هناك عوامل وراثية مرتبطة بجهاز المناعة، واستجابته للعدوى، والتي يمكن أن تجعل بعض الأشخاص أكثر عرضة للإصابة بالعدوى من غيرهم. لذلك، قد يكون الأشخاص الذين يصابون بالجذام مصابين بالجذام". الجينات التي تجعلهم أكثر عرضة للإصابة بالعدوى." لكن هذا يمثل نسبة صغيرة نسبيًا من السكان، حيث يقول مركز السيطرة على الأمراض أن أكثر من 95% من الأشخاص في جميع أنحاء العالم لديهم مناعة طبيعية. في كل عام، يتم تشخيص إصابة حوالي 150 شخصًا بالجذام في الولايات المتحدة، وحتى العاملين في مجال الرعاية الصحية نادرًا ما يصابون بالمرض.

  • العلاجات فعالة للغاية. الجذام قابل للشفاء، خاصة مع التشخيص المبكر والعلاج الذي يتضمن مجموعة من المضادات الحيوية. ولكن في حين أن استكمال العلاج بالمضادات الحيوية يستغرق ما بين ستة أشهر إلى عامين، إلا أن الشخص لا يصبح معديًا خلال أيام من بدء العلاج.

رسم توضيحي بالكمبيوتر لبكتيريا المتفطرة الجذامية، وهي بكتيريا على شكل قضيب تسبب مرض الجذام. (كاترينا كون / مكتبة الصور العلمية / غيتي إيماجز)

ما الذي يمكنني القيام به حيال ذلك؟

في حين أن الجذام لا يشكل تهديدًا صحيًا كبيرًا، إلا أن التدابير البسيطة مثل علاج الأشخاص المصابين بالمرض حتى لا يكونوا معديين وتجنب الاتصال بالمدرع (أو ارتداء القفازات وغسل يديك إذا كنت على اتصال بهم) مهمة. يقول لوكار: "خطوات".

ولكن على نطاق أوسع، يشير نوتان، الذي عمل وتدرب في عيادة للجذام في شمال الهند، حيث يتوطن المرض، إلى أن هذه الأخبار الواردة من فلوريدا قد تكون أيضًا قصة تحذيرية للجهد الجماعي اللازم لمكافحة ظاهرة الاحتباس الحراري مع ظهور المزيد من الأمراض في أماكن غير مألوفة.

يقول نوتان: "لدينا حالات عدوى تظهر في مناطق لم نعتد رؤيتها من قبل – ليس بسبب السفر، ولكن لأن البكتيريا والفيروسات لديها مناطق جديدة يمكن أن تزدهر فيها بسبب الاحتباس الحراري".

وتضيف: "عادة لا ترى الجذام في المناخات المعتدلة. بل نراه حول حزام الاستواء حيث يكون الجو أكثر دفئًا. لكن في الوقت الحاضر، نرى أمراضًا بكتيرية اعتدنا رؤيتها أكثر في المناطق الأكثر سخونة من البلاد في الشمال الشرقي، فقط لأن الجو أكثر دفئًا الآن. فهل هذا يلعب عاملا؟ لا أعتقد أننا فكرنا في ذلك».

الوجبات الجاهزة الرئيسية

تعني النتائج التي توصل إليها الباحثون أن الأطباء أو سلطات الصحة العامة في الولايات المتحدة قد يأخذون فلوريدا بعين الاعتبار عند إجراء تتبع الاتصال لحالات الجذام في الولايات المتحدة، ولكنها تسلط الضوء أيضًا على الثغرات في أبحاث الجذام في الولايات المتحدة – خاصة فيما يتعلق بكيفية انتشار المرض.

يقول لوكار: "هذا يثير بشكل أساسي الحاجة إلى مزيد من البحث حول المصادر البيئية الأخرى التي قد تلعب دورًا في نقل العدوى". "لكن هذا لا ينبغي أن يكون سببا للقلق العام بشكل عام."

شارك الخبر

ربما فاتك أن تقرأ أيضاً

تقول وكالة التصنيف إن مطالبات التأمين من فيضانات تورونتو قد تكون "كبيرة ولكن يمكن التحكم فيها" افتح هذه الصورة في المعرض: السيارات مغمورة جزئيًا بمياه الفيضانات في تورونتو، في 16 يوليو. أرلين ماكادوري / الصحافة الكندية تقول Morningstar DBRS إن مطالبات التأمين الناجمة عن فيضان تورونتو في وقت سابق من هذا الأسبوع يمكن أن تكون "كبيرة ولكن يمكن التحكم فيها" بالنسبة لشركات التأمين. وتقول وكالة التصنيف الائتماني إن صناعة التأمين يمكن أن تتوقع خسائر مؤمنة تبلغ حوالي مليار دولار بسبب الأمطار الغزيرة التي هطلت يوم الثلاثاء والتي أدت إلى غمر الطرق السريعة والأقبية. وتقول الوكالة إن الخسائر المؤمن عليها كبيرة بالنسبة لحدث مناخي واحد، ولكن يمكن التحكم فيها بالكامل بالنسبة لصناعة التأمين. في حين أن الحدث الوحيد لن يعطل الصناعة، إلا أن شركات التأمين تواجه ضغوطًا تصاعدية على المطالبات بما في ذلك مطالبات تزيد قيمتها عن 3 مليارات دولار في العامين الماضيين. وللمساعدة في جميع المطالبات المتوقعة من الفيضان، تقول هيئة تنظيم التأمين في أونتاريو إنها نفذت إجراءات مؤقتة من شأنها تسريع المعالجة. تقول هيئة تنظيم الخدمات المالية في أونتاريو إنه بموجب الإجراءات قصيرة المدى، يمكن للشركات استخدام خبراء تسوية المطالبات الذين لديهم تراخيص خارج أونتاريو ويمكن لشركات التأمين في المقاطعة استخدام خدمات موظفي شركات التأمين التابعة.